Mais um dos romances de José de Alencar que se propõem a capturar os costumes da sociedade carioca. ‘A Viuvinha’ retrata a história de Carolina e Jorge que, à véspera de se casarem, sofrem um duro golpe do destino.  
 
Jorge descobre-se falido e comete suicídio de maneira misteriosa. Carolina resguarda-se por cinco anos em luto pelo marido, e luta com seus próprios sentimentos quando um enigmático viajante chega à cidade. A partir daí, o enredo revela diversos mistérios esquecidos e revive antigas paixões.